Entrevista al Alcalde de Murcia, José Ballesta

Reproducimos la entrevista completa a José Ballesta, Alcalde de Murcia, que publicamos en Campoamor.com edición papel.

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Obra nueva y reformas

Como es el Alcalde de Murcia como persona?

Nací en una pequeña pedanía de Murcia que se llama Cabezo de Torres donde pasé los primeros años de mi vida, más tarde nos trasladamos a la ciudad donde he estado toda mi vida excepto los años que estudié en el extranjero la especialización de medicina.

Murcia es la ciudad donde han nacido mis cuatro hijos y donde también nació mi primera nieta.

Después de hacer el doctorado obtuve una plaza en la Universidad de Murcia de profesor titular para posteriormente obtener la plaza de catedrático en 1992 donde dirigí proyectos de investigación. Fui Vicerrector de la Universidad de Murcia y llegué a ser Rector de la misma desde el año 1998 al 2006. Posteriormente estuve un tiempo formando parte del Gobierno de la Región de Murcia y desde 2015 soy alcalde de la ciudad de Murcia.

¿Por que estudió medicina?

Mi padre fue médico de familia y su primer destino fue el Cabezo de Torres, pero lo que me llamaba mucho la atención era la investigación y para hacer investigación en aquellos momentos  en España era casi obligatorio ser médico.

Me gustaba la investigación básica, la investigación del cuerpo humano que permiten luego entender las enfermedades.

Mi especialidad la realicé en Londres y en aquellos momentos había mucha diferencia entre la calidad de las universidades extranjeras y las españolas, cuando llegué con mis veinte y pocos años  a mi laboratorio me encuentro con otros investigadores chinos, nigerianos, holandeses, rusos …  que habían viajado como yo para poder conformar un equipo investigador multidisciplinar algo que en España en esos años 80 era impensable. Hoy la Universidad de Murcia, por ejemplo, está al mismo nivel que cualquier universidad de Europa.

¿Echas de menos la Universidad?

La echo mucho de menos, sobre todo el placer de todos los días de conocer algo nuevo y sobre todo echo de menos el contacto con los alumnos, las clases, las prácticas, ver como avanzan, ver sus ilusiones.

En la Universidad ya empecé a tener responsabilidades administrativas y me permitió establecer los cimientos de lo que entonces era la nueva gestión de la investigación. Gané las elecciones a Rector de la Universidad y es cuando iniciamos las dobles titulaciones que ya había visto en otras Universidades americanas o europeas.

Llegó un momento en el que me ofrecieron tomar responsabilidades de Gobierno en la vida pública y me tocaron el corazón y acepté.

¿Qué es lo que más te gusta y que es lo que menos te gusta de ser Alcalde de Murcia?

Siendo Alcalde puedes resolver muchos problemas de la gente, problemas que parecen pequeños pero que son muy importantes como una calle mal alumbrada o señalar un paso de cebra para que las personas mayores puedan cruzar una calle sin miedos. Siendo alcalde tienes mucho contacto con la gente, es muy humano.

Lo que menos me gusta es la política, el sectarismo. Algunos se empeñan en politizar hasta las fiestas de una pedanía.

¿Cómo te gustaría que te recordaran como Alcalde?

No me gustaría que me recordaran y si me recuerdan que sea por hacer lo mejor que supo y lo mejor que pudo y que tuvo sueños y que los intentó materializarlos.

Su deporte favorito es el baloncesto

Si, jugué de joven al baloncesto en el Básquet Murcia en segunda división, este equipo fue más tarde el Juver Murcia. Mis cuatro hijos han jugado al baloncesto y uno de ellos, el tercero, incluso ha debutado en la ACB, hoy es ingeniero de telecomunicaciones.

¿En la ciudad de Murcia tienes unos proyectos de los que estás especialmente orgulloso?

Hay una serie de proyectos que están dentro de una estrategia que hemos consensuado con un horizonte 2020 – 2030 y que suponen una transformación de la ciudad. Uno de estos proyectos es Murcia Río que busca girar la mirada al río que vio nacer la ciudad, otro sería la recuperación y peatonalización de espacios como la que hemos hecho en Alfonso X el Sabio o la recuperación de la Cárcel Vieja o el Cuartel de Artillería y el Plan de Acción de la Huerta de Murcia en la que pretendemos integrar más la huerta con la ciudad con una serie de tránsitos como son las sendas verdes, alamedas y las propias transformaciones de Murcia Río.

También me gustaría destacar la Conexión Sur que busca eliminar la barrera que del ferrocarril gracias al soterramiento que proporcionará a la ciudad unos 200.000 m2 nuevos de espacio en los que construiremos grandes avenidas, zonas verdes y nuevas zonas comerciales y todo se une con el proyecto de Movilidad Metropolitana con dos grandes líneas de tranvibus de Este a Oeste y otra de Norte a Sur

Los Jardines del Rey Lobo me ilusionan especialmente en el que se unirán tres grandes fortalezas árabes. Estos tres proyectos se descubrieron al mismo tiempo que la Alhambra pero nunca se ha hecho nada, Hemos tenido que adquirir los terrenos y hemos sacado el Plan de Protección para que nadie pueda construir en la zona y nuestro siguiente paso es comprar los castillos, así como la zona de los jardines y albercas. Recordemos que Murcia fue capital del reino de Al-Ándalus y aquí tenemos unos palacios muy lujosos para recibir a embajadores de todo el mundo.

Siempre he pensado que en la política se está para arriesgar, prefiero hacer y equivocarme que no hacer nada.

¿Cómo te llevas con tu homologo el Alcalde de Orihuela?

Es un gran amigo, es médico también y una persona con una educación exquisita. Tiene una entrega por Orihuela extraordinaria.

¿Cómo descubriste Campoamor?

Yo conocía Campoamor desde hace mucho tiempo, me gustaba la tranquilidad y sus posibilidades para hacer de todo, jugar al tenis, andar … todo está cerca en Campoamor.

En Campoamor siempre hay 5 grados menos que en Murcia en verano y aunque trabaje en el Ayuntamiento me suelo venir a dormir.

¿Cómo definirías a Campoamor?

Toda la planificación del año la hago en Campoamor, leo mucho y subrayo lo que me interesa. Campoamor es el lugar que me permite salir de la espiral del día a día donde no suelo tener tiempo para reflexionar.

Todo lo que se hace en Murcia a lo largo del año se piensa en Campoamor.

¿Donde vas con tus amigos en Campoamor?

En campoamor hay muy buenos restaurantes, los llevo a los restaurantes clásicos como son La Barraca, las Villas o al Hotel Montepiedra, también a la heladería Navia o a la terraza de Los Ángeles.

Algunas veces he encargado un arroz a Alfonso que por cierto fue compañero de bachillerato y le tengo mucho cariño.

Nos vemos en Campoamor

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