Juan Carlos Ruiz, el Chef Manta de Shangrilá, busca nuevos sabores

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Obra nueva y reformas

Nuestro amigo Juan Carlos Ruiz, también conocido como Chef Manta, está en el sudeste asiático, en concreto en Sri Lanka o Ceilán como muchos todavía la conocemos, una  preciosa isla en la que la comida más típica es el arroz y el curry, en una gira que le va a llevar también a la India, Malasia y Tailandia.

Un viaje de cuatro meses en el que pretende recorrer miles de kilómetros en moto con su mujer Verónica, colándose en las cocinas de la gente para aprender los secretos de su gastronomía, sus tradiciones y sus rituales y así poder importar todo lo aprendido a Shangrilá, el restaurante del que es socio y en el que este pasado verano nos sorprendió con una cocina brutal que enamora a todos los que la visitan.

Juan Carlos Ruiz y su mujer en una cocina en Sri Lanka

El año pasado Juan Carlos Ruiz, Chef Manta, viajo a la zona de Filipinas y Vietnam y nos trajo recetas de esta cocina asiática que es mezcla con la francesa (de la que fueron colonia). Una cocina rural de la que él está enamorado, de sus olores, de sus texturas y de esas cosas sencillas que además él sabe combinarlas, fusionarlas con los sabores mediterráneos. Todavía recordamos cuando Juan Carlos Ruiz nos hizo el verano pasado unas huevas de mújol, algo tan nuestro como un salazón de hueva, la diferencia es que él lo combina con el saber asiático, bajándole el punto de sal y los tiempos de curación en una fresquera, y así un plato que ya de por sí es una maravilla lo potencia convirtiéndolo en casi un paté elevando sus propios sabores, unos sabores que se quedan en la boca y son todo un espectáculo. También nos hizo una creme brulee, un postre francés y asturiano que el Chef Manta lo hace como lo hacen los vietnamitas, con leche de coco en vez de leche de vaca, sin ninguna química, todo natural, un postre exquisito.

Así es el Chef Manta, un hombre creativo que no para de aprender y de investigar, un hombre que vive la vida como quiere y la vida le regala la felicidad para alcanzar el cenit en el buen hacer de su cocina. La suerte es que nosotros tenemos el privilegio de conocerlo en un restaurante que es suyo, en el que puede hacer lo que quiera para de esta forma deleitarnos con una cocina innovadora, verdadera, redonda, en donde todo son detalles de sinceridad, de experiencia gastronómica y de frescura.

Si quieres seguir la experiencia del viaje de Juan Carlos Ruiz, Chef Manta, puedes hacerlo en el Facebook de Shangrilá  en donde subirán fotografías y algunos secretos de sus descubrimientos. La fotografía central de este artículo se ha sacado de esta página de Facebook y la superior, donde vemos a la feliz pareja sentados en contraluz, se hizo al terminar la cena de nuestra ruta gastronómica en Shangrilá el verano pasado y en la que Juan Carlos Ruiz nos reveló uno de los secretos de su cocina, su mortero vietnamita.

Estamos ya esperando su vuelta para conocer sus nuevos platos y volver a disfrutar de Shangrilá. Estamos esperando el verano en Campoamor.

Nos vemos en Campoamor

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